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学校:家庭菜園アドバイス

藤田智 直伝! 家庭菜園 基本のキホン!その12 スイカ 恵泉女学園大学 園芸文化研究所准教授 藤田智(ふじたさとし)

栽培方法

【1.畑の準備】

スイカは比較的浅根性のため、深耕によって根を深く張らせ、養水分の吸収をよくします(第1図)。

第1図土づくり

【2.植え付け】

4月下旬〜5月中旬に植え付けます。活着するまで、トンネルまたはホットキャップで被覆しておきます(第2図)。

第2図植え付け

【3.整枝法】

本葉5〜6枚で摘芯し、4本仕立てにします(第3図・第4図)。着果節位は17節以上とし、交配を行います。交配の際は雄花の花弁を全部とって、雌花の柱頭に花粉をこすりつけるようにし、交配日を記した荷札などのラベルをつけておきます(第5図)。作業は、午前10時ごろまでに終わらせるようにしましょう。大玉種で1株から2果、小玉種で4果を収穫することを目標に、ほかは摘果します。

第3図摘芯 第4図子づる4本整枝2果どり栽培の模式図 第5図交配

コラム タネなしスイカ

真っ赤な果肉に真っ黒なタネが点在しているのが、スイカの定番です。タネを飛ばしながら食べるのも、これまた夏の風物詩といえるのですが、「食べる時にどうもじゃま」と感じる方も実は多いようです。そんな思いを解決したのが、タネなしスイカです。
タネなしスイカは、1947年に京都大学の木原均博士によって作出されたといわれます。その方法は次の通りです。
まず、通常品種(2倍体、染色体数2n=22)をコルヒチンで処理し、4倍体(2n=44)のスイカを育成します。4倍体のスイカと2倍体のスイカを交配すると3倍体(2n=33)のスイカができるのですが、これがタネなしスイカというわけです。
しかし、品種育成に時間がかかるほか、晩生なこと、栽培が大変なことなどの理由で、普及はあまり進んでいません。ものすごいアイデアで、遺伝育種の教科書には必ず登場する技術なのですが……。
やはり、スイカにはタネがあった方がいい、ということでしょうか?

タネなしスイカ

【4.追肥】

●支柱立て・誘引

着果したら第1回の追肥をします。着果前に追肥すると、つるぼけになり やすいので避けましょう。2回目以降は生育状態を見て適宜行います。追肥の量は、化成肥料1m2当たり30gが目安で、株元や畑全体へ施します(第6図)。

第6図追肥

【5.除草・敷きわら】

●支柱立て・誘引

雑草が生長すると日当たりを悪くし、果実の肥大を妨げて品質を低下させます。そこで、つるが伸びる前に畝うね間の除草を行い、敷きわらをします(第7図)。

第7図敷きわら

【6.病害虫防除】

炭疽そ病にはジマンダイセン水和剤500倍液、うどんこ病にはモレスタン水和剤2000倍液を散布します。アブラムシやハダニなども、発生したら防除に努めます。

【7.収穫】

外観や果実をたたいた音で、熟期を確実に判定することは難しいため、開花後日数や積算温度(毎日の平均温度の合計)を参考に判断します。日数は大玉種で開花後35〜40日程度、積算温度は大玉種で1000℃程度、小玉種で850〜900℃です(第8図)。

第8図収穫

コラム スイカをたたけば糖度が分かる?

八百屋さんに行くと、よくスイカの果実をたたいて「おいしいよ!」と言われますが、本当にたたいて分かるものでしょうか?私は何回たたいても音の区別がつかなくて、当惑している1人です。
よく考えてみれば、生産農家の方々の畑では着果した果実はほぼ一直線に並んでいて、交配日が記されており、かつ積算温度も計算されています。したがって、時期が迫ってきたら畑のスイカを2〜3個試し切りし、甘みを確認してから収穫しているので、八百屋の店頭に並ぶものの甘みはほぼ揃っていることになります。たたいても甘さは変わらないということです。
しかし、スイカには「中落ち」といって、果実の中心部が割れていることがあり、たたけばそれが分かるという人がいます。中落ちスイカの場合、たたくと中の音が反響するというのですが、残念ながら、何回たたいても私には分かりませんでした。これはやはり、修行不足ということでしょうか?

スイカをたたけば糖度が分かる?